Maltwhisky

Maltwhisky er basert på kun maltet bygg og regnes som grunnstammen til whisky som sådan. I prinsippet er skotsk whisky og irsk whiskey destillert øl. Maltwhisky er ekte brennevin der det ferdige produktet skal smake av selve råvaren. Det er uenighet om hvilket land som startet produksjonen av whisky - skottene og irene krangler seg imellom om hvem av de to som var først ute med å destillere dette gylne brennevinet. En singel malt er whisky som kommer fra kun ett destilleri. Det finnes også blended malts, som er en blanding av ulike maltwhiskyer. Maltwhisky er videre basis for vanlig blended whisky. I våre dager har interessen for whisky økt betraktelig, både i Europa og ellers i verden, og mange whiskybarer har dukket opp i en rekke byer.

 

 

 

"Whisky is liquid sunshine."

 

- George Bernard Shaw

 

 

Første gangen jeg fikk høre om maltwhisky var jeg 14 år gammel. Jeg var på besøk hos en klassekamerat og han tok meg med inn på rommet til sin eldre bror. "Se her!" sa han triumferende og tok frem en flaske fra skapet. "Det er skotsk maltwhisky!" Jeg kikket på flasken og leste på etiketten. Der leste jeg navnet på destilleriet samt.......Singel Scotch Malt Whisky 18 Years Old - oaked in bourbon and sherry casks. "Hva er maltwhisky?" spurte jeg undrende. "Jeg veit ikke helt, men jeg veit at det er spesielt bra whisky," sa min kamerat og satte flasken inn i skapet igjen.

Siden skulle det ta mange år før jeg kom over skotsk maltwhisky igjen, og det var da jeg ble ansatt på Vinmonopolet. Allerede de første dagene i jobben fattet jeg interesse for whisky. Jeg kikket i hyllene på lageret (dengang var det diskbutikk og ikke selvbetjent som nå) der rekker med whiskyflasker stod plassert. Jeg tok frem flaske etter flaske og leste på etikettene, leste navnet på destilleriene samt regionene i Skottland der de var produsert. Videre stod det flasker med irske maltwhiskyer, men ikke like mange som de skotske.

Nysgjerrig spurte jeg mine kolleger om disse flaskene som stod der i hylla på lageret og de fortalte meg om skotsk og irsk maltwhisky. Min interesse for maltwhisky var vekket, og da jeg begynte på det obligatoriske opplæringskurset for nyansatte i Polet leste jeg ivrig det som stod om whisky i kursboka (kursboka omhandlet øl, vin og brennevin) jeg hadde fått. Kursboka ga meg grunnleggende innføring i hvordan whisky lages, om drikkens bakgrunn og historie, om kultur og tradisjon, om ulike regioner og destillerier, samt hvordan ulike typer whisky lukter og smaker.

Det ble til at jeg kjøpte min første maltwhisky meget raskt. Etter jobb dro jeg rett hjem, åpnet flasken og skjenket andektig det gylne brennevinet i det tunge whiskyglasset med tykk bunn som jeg hadde anskaffet meg. Jeg kikket på whiskyens farge, deretter luktet jeg på den, og tok til slutt en slurk. Tidligere hadde jeg bare drukket skotsk blended whisky av det mer enkle slaget, men nå skulle en helt ny verden åpne seg for meg. Jeg rullet whiskyen rundt i munnen, overveldet av dens fylde og karakter, og nøt dens rike aroma av malt. Aldri før hadde jeg smakt noe lignende! Og der og da bestemte jeg meg for at jeg ville lære mer om maltwhisky.

En av de påfølgende dagene dro jeg ned til byen og stakk innom en bokhandel. Jeg ville kjøpe en bok om whisky slik at jeg kunne sette meg inn i emnet. En av bokhandelens ekspeditører tok meg med bort til vegghylla der bøker om øl, vin og brennevin stod plassert på rekke og rad. Så tok han ned en bok og viste meg den. Jeg leste på bokas forside......."Den store kulturguiden om whisky" og bladde så i den. Jeg kikket fascinert på bildene som viste destillerier, kobberkjeler, fat og flasker. På baksida av boka leste jeg........"Denne boken gir en oversikt over verdens beste whiskyer, fra de klassiske destilleriene i Skottland til bourbonprodusentene i Kentucky, og fra gamle irske produsenter til nykommere i Japan."

Fornøyd dro jeg hjem med boka. Jeg hadde som fast forsett å lese hele boka igjennom slik at jeg kunne få godt kjennskap til whisky. Og det var ikke vanskelig å lese boka, velskrevet og spennende som jeg syntes at den var. På bakgrunn av boka begynte jeg nå å orientere meg mer grundig innen maltwhisky. I tida som fulgte kjøpte jeg i tur og orden flasker med maltwhisky, både skotske og irske, samt noen japanske (når de kom i Polets sortiment). Når jeg var kommet hjem åpnet jeg den nyinnkjøpte flasken og skjenket den gylne væsken i det tunge whiskyglasset. Og jeg var like spent hver gang. Jeg utviklet et fast rituale der jeg først så på whiskyens farge, deretter lukte på den, for så å ta en god slurk og kjenne hvordan whiskyen smakte.

Slik holdt jeg på i flere år, og etterhvert utviklet jeg godt kjennskap til mange ulike whiskydestillerier samt utallige merker og typer. Jeg kombinerte smakingen med å lese i whiskyboka som jeg hadde anskaffet meg (etter første gangs gjennomlesning brukte jeg boka som oppslagsverk), og gradvis bygget jeg opp mine kunnskaper om maltwhisky. Jeg lærte om de ulike regionene i Skottland og om hva som særpreger hver region hva angår whiskyenes karakter, om hva som kjennetegner og skiller skotsk og irsk maltwhisky, og om hva som er typisk for japansk maltwhisky. Videre utviklet jeg kjennskap til hvordan lukte og smake på maltwhisky (jeg ble kjent med de mange begrepene som profesjonelle smakere i bransjen bruker når de definerer en whiskys farge, lukt og smak).

Hvorvidt jeg har god forstand på maltwhisky i dag skal være usagt. Det finnes mange som har langt større kunnskaper om denne edle drikken enn det jeg besitter, også blant mine kolleger på Polet. Men interessen for og gleden over maltwhisky har jeg, og den er genuin. Jeg kjøpte ei ny bok om whisky for tre-fire år tilbake som jeg siden har lest. Denne boka er også velskrevet og spennende, og den supplerer fint den første whiskyboka som jeg skaffet meg og leste. Ved å ha lest disse to bøkene, samt drevet med systematisk smaking i mange år (jeg holder på med slik smaking fremdeles) har jeg opparbeidet med en viss grad av kunnskap om og forståelse av maltwhisky.

I dag er det blitt sånn at jeg kjøper to-tre flasker maltwhisky av gangen (som regel men ikke alltid), og har så flaskene stående i barskapet i min stue til de er tømt. Jeg er like nysgjerrig hver gang jeg kjøper en ny maltwhisky som jeg ikke har smakt før. Det er like spennende hver gang jeg åpner en ukjent maltwhisky, ser på fargen, lukter på whiskyen, for deretter å smake.

Maltwhisky regnes av mange i bransjen for å være den mest komplekse drikken innen brennevinets verden. Det er meget mulig, jeg har for lite kunnskaper til å kunne bedømme det. Iallfall har maltwhisky mange egenskaper som har gitt ryet som drikken nå engang har. En maltwhisky er som regel fyldig, har rik og kompleks karakter, og overveldende smaksbilde med fine nyanserte toner. Så det å nyte ett glass maltwhisky eller to er noe av det jeg setter aller mest pris på når jeg skal ha en fin kveld. Maltwhisky er ikke som blended eller rimelig bourbon, som man (kanskje) drikker flere glass av. En bra maltwhisky er såpass rik og mektig at ett eller to glass holder, så er jeg tilfreds.

Og når jeg sitter i min stue, skjenker en ny maltwhisky i det tunge whiskyglasset med tykk bunn, og så smaker på det gylne brennevinet, minnes jeg min tidlige ungdom da jeg var på besøk hos min klassekamerat. Jeg minnes da han tok meg med inn på rommet til sin eldre bror, og triumferende sa om flasken som han hadde tatt frem fra skapet og viste meg..............."Se her! Det er skotsk maltwhisky!"

 

 

Nettsider:

 

The Scotch Malt Whisky Society:

http://www.smws.com

 

Master of Malt:

http://www.masterofmalt.com